Innovación

La innovación en las regiones del siglo XXI

Damián FronteraArtículo de Damián Frontera, Presidente de REDIT, publicado en Levante.

La presentación de la nueva estrategia del IVACE para los Institutos Tecnológicos ha suscitado muchas preguntas relacionadas con la eficiencia o la sostenibilidad futura de nuestra Red.

Sin duda, como toda organización bajo la lupa, hay aspectos mejorables. Incluso es posible que algunos Institutos pudieran salir fortalecidos de una hipotética reestructuración que, en todo caso, precisaría de un presupuesto específico para llevarse a cabo con una mínima garantía de éxito. No es mi intención entrar ahora a valorar las propuestas formuladas desde el IVACE, que deben ser analizadas por los Consejos Rectores de los Institutos.

Sin embargo, la reorganización se fundamenta en algunas premisas no acordes a la realidad del modelo valenciano de Instituto Tecnológico, sobre las que quizás conviene realizar algunas aclaraciones.

Por un lado, se habla de un elevado peso de los apoyos públicos, que representan el 47% de los ingresos, así como de la excesiva dependencia de los fondos regionales, que se sitúan en el 33%. Sin embargo, si comparamos estos datos con la referencia europea de innovación, la Corporación Fraunhofer, llegamos a la conclusión de no somos tan dependientes de las ayudas públicas. Ellos tienen más de un 60% de apoyos públicos de los que, en 2011, más del 55% fue de origen regional y nacional.

Por otro lado, tampoco parece serio que IVACE señale, como factor propio de la Red de Centros, sus problemas de liquidez, cuando mantiene con ellos una deuda de más de 60 millones de euros que está en el origen de su débil situación financiera actual.

Pero, sobre todo, es alarmante que la dotación para los Institutos Tecnológicos se quiera reducir en 2014 a más de la mitad del presupuesto de 2013, lo que equivaldría a una rebaja del 70% respecto a 2010. Ningún cambio organizativo puede justificar esta drástica caída. Si la dotación de fondos propios de la Generalitat al IVACE sigue disminuyendo (recordemos que ésta tuvo en 2012 el mismo valor que en 1985), las grandes perjudicadas serán las empresas. La tendencia de nuestro tejido industrial ha sido de relajación de su apuesta por la I+D+i debido, en gran medida, a la desaparición de líneas de apoyo del IVACE, así como al descrédito y desconfianza producidos por los pagos pendientes a las empresas beneficiarias desde 2010.

Hace falta una dotación presupuestaria adicional para la innovación que permita situar a la Comunidad Valenciana entre las regiones españolas de referencia. Ahora más que nunca debe reforzarse el compromiso con la I+D+i si, tal y como nosotros estamos convencidos, va a ser la clave del futuro de las regiones del siglo XXI.

El nuevo milagro alemán

Artículo de Damián Frontera, presidente de REDIT, publicado en LEVANTE-EMV

Hace unos días representantes de REDIT, de algunos de nuestros Institutos Tecnológicos y de CIERVAL hicimos el siempre recomendable ejercicio de viajar a otro país para observar de primera mano cómo trabajan los que se dedican a lo mismo que nosotros. Concretamente fuimos a Alemania y visitamos las dos principales entidades de investigación aplicada del país: la corporación Fraunhofer y la Federación Alemana de Asociaciones de Investigación Industrial (AIF).

Precisamente, en Fraunhofer nos explicaron que uno de sus principales factores de éxito se basa en su modelo de financiación, en el que dos terceras partes de su presupuesto es de origen público. De esta partida, la mitad aproximadamente son fondos públicos que se destinan a la financiación básica de sus Centros Tecnológicos. El resto son fondos obtenidos en régimen de concurrencia competitiva. La conclusión es clara: la Administración confía plenamente en la eficacia de su sistema de I+D+i y en su valía como elemento tractor para incentivar la competitividad del tejido empresarial.

Casualidades de la vida, entre visita y visita vimos que la prensa española había publicado los resultados definitivos de la estadística sobre actividades de I+D en 2011. Un año más recibimos como una bofetada la noticia de que el gasto español en I+D ha descendido un 2,8% respecto a 2010, quedándose en un 1,33% del PIB. La Administración Pública ha disminuido su inversión en un 5,7% y las empresas lo han hecho en un 1,5%.

Comparando la situación de nuestro país respecto a la UE, España se sitúa a la zaga, bastante alejada de la media de gasto del 2,03%. Ocupamos el puesto 16 de los 27, con una decena de países como Finlandia, Suecia, Dinamarca y, mira por dónde, Alemania (¿casualmente o no?) a la cabeza.

Si analizamos la situación nacional, el escenario es muy desigual entre Comunidades Autónomas. Solamente cuatro, País Vasco, Navarra, Madrid y Cataluña, superan la media. Once de ellas ni siquiera llega al 1% y nuestra Comunidad se queda en el 1,01%, retrocediendo respecto al año pasado.

Miremos a Alemania para aprender todo lo que han sabido hacer bien en este país: su economía basada en el conocimiento, su apuesta por el capital humano, su empeño por reconstruirse y reinventarse una y otra vez, su apoyo estratégico a la innovación. Probablemente, en gran medida sea en todo esto en lo que consiste el llamado “nuevo milagro económico alemán”.

Creo que es fundamental redoblar nuestra apuesta por la I+D+i para volver a generar riqueza, empleo y confianza y avanzar en la senda de la reactivación económica. En España no tenemos la liquidez de Alemania pero, ¿no valdría la pena hacer un esfuerzo presupuestario en I+D+i pensando en el futuro?

Las empresas del sector salud aplicarán la innovación para llegar a la eficiencia

“Las empresas del sector salud aplicarán la innovación como medio de búsqueda de la eficiencia”. Ésta es una de las conclusiones que se desprenden del estudio elaborado por el Club Innovación y Futuro “Visión de futuro para el sector de la salud 2025”, que fue presentado por la Directora del Observatorio de Prospectiva Tecnológica Industrial (OPTI), Ana Morato. REDIT organizó este martes la presentación del estudio del Club Innovación y Futuro “Visión de Futuro para el sector salud 2025”.

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Faperin crea escudos de plástico conductor de la electricidad

 
La empresa produce piezas de composites con nanotubos de carbono, desarrollados por Aimplas, para proteger a los vehículos de posibles interferencias electromagnéticas
 
 

María Climent.- Artículo publicado en El Mundo en su suplemento Innovadores

El objetivo de Polycond era crear plásticos conductores de electricidad para las industrias donde abundan los productos eléctricos o electrónicos, como el sector médico, la automoción y las telecomunicaciones. Y lo consiguieron. Mientras Aimplas se encargó de la formulación de los nuevos materiales, Faperin se dedicó a diseñar el proceso industrial necesario para producir las piezas finales con las mejores propiedades posibles.

Los aparatos electrónicos, desde un ordenador hasta un equipo médico quirúrgico, son sensibles a las radiaciones electromagnéticas externas, ya que pueden producir interferencias con sus componentes y llegar a interrumpir, distorsionar o limitar su rendimiento. Los nuevos composites de plástico conductor cumplen dos funciones.

La primera, como apantallamiento electromagnético. “El material protege a un dispositivo electrónico de una radiación externa», apunta Luis Roca, responsable del departamento de compounding de Aimplas, instituto tecnológico perteneciente a Redit. ¿Por ejemplo? “Para filtrar y proteger los equipos de navegación de un avión de las señales que envían los teléfonos móviles”, comenta. La segunda aplicación está orientada a la disipación de cargas electroestáticas que en la industria pueden acabar provocando incendios o explosiones.

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La cuenta atrás del modelo valenciano de I+D+I

josemariaguijarroJosé Mª Guijarro y Jorge.- Subdirector del Instituto Tecnológico de Óptica, Color e Imagen (AIDO). Doctor en Economía 

Durante la crisis económica de mediados del siglo XIX, un acreedor ansioso por cobrar la deuda que había contraído el gobierno con él le dijo a Ramón María Narváez, Presidente del Consejo de Ministros, “España cuenta con hombres insignes, como Cristóbal Colón, que descubrió América. ¿Por qué nadie del Gobierno descubre la manera de pagarnos?”. Narváez le contestó – “Mire usted, Colón descubrió América porque había una América que descubrir. Nosotros no podemos descubrir dinero porque no lo hay”.

Esta anécdota ocurrida hace dos siglos, se repite hoy en la Administración Valenciana. De todos es conocido que las arcas de nuestro Gobierno están menguadas, por no decir secas. Pero lo que sí que es cierto es que hay muchas formas de “descubrir” el dinero y no sólo por la vía impositiva.

Peculiar, por no decir sorprendente, es el giro que esta Administración ha dado en lo referente  al apoyo financiero prestado a uno de los mayores generadores de riqueza y progreso económico; su Sistema Regional de Innovación. Hace escasos días se hacía público un informe que revelaba que las regiones y por ende los países de la Unión Europea que invirtieron menos en Investigación y Desarrollo (I+D) e Innovación en los últimos cinco años, están sufriendo en la actualidad una recuperación económica más lenta que el resto. Este estudio está firmado por el Instituto de Estudios de Prospectiva Tecnológica (IPTS), perteneciente a la Comisión Europea.

El informe refleja que el impacto de la I+D+I a nivel de empresas genera empleo cuando da lugar a nuevos productos y servicios mientras que lo reduce cuando consigue la misma producción con el mismo coste. Si nos remitimos a los hechos reales, en la Comunidad Valenciana existe un avanzado modelo de red de centros tecnológicos dirigidos a estos fines. Concretamente su estructura se materializa en 14 institutos tecnológicos que ofrecen una amplia gama de servicios avanzados de I+D+I dirigidos a empresas, especialmente pymes, que necesitan del apoyo de agentes externos para innovar. De hecho, su facturación a empresas por proyectos y servicios de I+D+I supone el 55% de su presupuesto y el 45% proviene de fondos públicos competitivos.

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Astilleros Santa Pola y AIMPLAS desarrollan un innovador blindaje para embarcaciones frente a ataques piratas

infografía aimplasLa empresa alicantina Astilleros Santa Pola con la colaboración de AIMPLAS (Instituto Tecnológico del Plástico) ha desarrollo con éxito un blindaje de altas prestaciones para aumentar la seguridad de embarcaciones como pesqueros, patrulleras del ejército o guarda costera frente a posibles ataques.

Entre las ventajas de este material respecto a otros que se venían utilizando hasta ahora en los blindajes como el acero, destacan su menor peso y su mejor comportamiento frente a la corrosión. La ligereza es un aspecto fundamental en el sector naval y del transporte en general, puesto que permite un ahorro del combustible empleado. Por este mismo motivo, también se reducen las emisiones de CO2 a la atmósfera, lo que implica una ventaja para el medio ambiente. Además, es un material que a diferencia del acero resiste la corrosión del medio marino sin necesidad de recubrimiento y ofrece una versatilidad en la fabricación de piezas muy superior a éste.

El blindaje está compuesto por dos capas. Según explica Enrique Díaz, responsable del departamento de composites de AIMPLAS, “la parte exterior es la que cambia la morfología de la bala y la hace menos penetrante, mientras que la interior absorbe la energía del impacto”.

Las pruebas de balística, se han llevado a cabo con éxito usando munición militar del calibre 7,62, utilizada habitualmente en fusiles de asalto y ametralladoras, aunque, según indica Héctor Blasco, gerente de la empresa Astilleros Santa Pola “la composición del blindaje se puede adaptar al nivel de riesgo que tenga cada cliente”. Tal y como asegura Blasco, “la idea de fabricar un material de este tipo surge en 2009, a raíz del boom de los ataques de piratas en aguas del Océano Índico, para diferenciarnos de la competencia en el segmento de las embarcaciones de vigilancia. Ahora tenemos ya varios contratos firmados a falta de ejecutarlos”.

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Ayuda al cumplimiento de la legislación ambiental para las empresas del calzado

Recientemente, ha sido desarrollada la primera versión de una herramienta informática que permitirá a las fábricas de calzado conocer y mejorar su situación legal ambiental, así como los requisitos ambientales que les aplican en otros países cuando exportan calzado.

La iniciativa cuenta con el apoyo parcial de la Unión Europea a través del programa LIFE+ y está coordinada por el Instituto Tecnológico del Calzado y Conexas (INESCOP), perteneciente a la Red de Institutos Tecnológicos de la Comunitat Valenciana (REDIT).

Los aspectos ambientales pueden suponer una importante variable estratégica para la mejora de la competitividad de las empresas de calzado y su desarrollo a medio y largo plazo. Son muchos los aspectos que se pueden abordar pero, sin duda, lo primero es el cumplimiento de la legislación ambiental. Para cumplir con la legislación ambiental es imprescindible conocer los requisitos aplicables a calzado. Esta tarea no siempre es sencilla, ya que la legislación ambiental se encuentra muy dispersa y es difícil para las empresas reunir los requisitos que les afectan en el ámbito nacional y europeo. Además, esta información es difícil de asimilar y requiere conocimientos, tiempo y dedicación, algo especialmente complicado para las empresas de calzado que, en general, cuentan con una plantilla reducida y sin conocimientos especializados en la materia.

Para dar respuesta a esta necesidad, surgió el proyecto “Fomento de la Legislación Medioambiental en el sector del Calzado europeo (ShoeLAW)” que cuenta con el apoyo parcial de la Unión Europea a través del programa LIFE+ y cuyo objetivo es el desarrollo de una herramienta de diagnóstico legislativo ambiental on-line, que permita a las empresas conocer y mejorar su situación legal ambiental.

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El Instituto Tecnológico de Informática, ITI, premiado en la Competición Internacional de Innovación NoAE 2011

Nuestros compañeros del Instituto Tecnológico de Informática (ITI) están de enhorabuena ya que han sido la única entidad premiada de España en el 5º International Project Day, el premio a la Innovación que otorga la Red de Excelencia Internacional de Automoción (NoAE). Recogerán el premio el próximo 17 de abril en Düsseldorf (Alemania). Se trata de un certamen internacional considerado como el mayor escaparate de proyectos e ideas innovadoras, de aplicación a la industria de Automoción.

Un jurado que estaba formado por 12 miembros de grandes compañías del sector, ha sido el responsable de seleccionar las 21 propuestas ganadoras de entre más de 270. El centro tecnológico valenciano ha participado en la sección de Materiales y Fabricación, junto con otras empresas de 12 países diferentes de América, Asia y Europa.

El proyecto innovador del ITI que ha obtenido el premio, consiste en un sistema de inspección industrial en 3 dimensiones, que aplica técnicas de visión artificial para el control de calidad de piezas en caída libre. Actualmente, el proceso de verificación de calidad de piezas en la cadena de producción, es incompleta o requiere de la manipulación mecánica de las mismas, con los inconvenientes de ocultación, de incremento del tiempo necesario, de particularización del sistema de inspección a cada tipo de pieza, o de exigir ciertos requerimientos en la forma de la pieza que eso representa.

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El sector de la madera tiene un gran futuro si sigue innovando

España produce anualmente más de 150.000 toneladas de pellets. Gran parte de este material procede de biomasa forestal residual, cuya cantidad disponible es de varios millones de toneladas al año si se considera el crecimiento de los bosques españoles. Miguel Ángel Abián, responsable del Dpto. de Tecnología y Biotecnología de la Madera de AIDIMA (Instituto Tecnológico del Mueble, la Madera y Afines) y premio Schweighofer 2009 en construcción con madera, habla en esta entrevista de la biomasa forestal y de otras cuestiones relacionadas con el sector de la madera y su futuro. 

El sector de la madera pasa por ser un sector poco propenso a la innovación. ¿Es eso cierto?

Existe esa percepción; pero la verdad es que hay mucha innovación, sobre todo en tratamientos protectores de la madera, modificación de su estructura celular y materiales derivados. Por ejemplo, en el caso de la modificación de la madera se ha investigado mucho en madera transformada térmicamente y en madera modificada mediante resinas. Con estos tratamientos se consiguen mejorar las prestaciones de la madera, sobre todo la estabilidad dimensional y la resistencia a hongos e insectos. En el campo de la construcción estamos trabajando en proyectos de I+D enfocados a la arquitectura paramétrica y orgánica, con el fin de fomentar el uso de la madera en estructuras que con otros materiales no serían viables técnica o económicamente.

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Premio al trabajo bien hecho del ITI

Estamos una vez más de enhorabuena porque el trabajo de un centro tecnológico ha sido premiado. El diario El Mundo ha otorgado a Multiscan Technologies y al Instituto Tecnológico de Informática (ITI) el Premio Innovadores a la mejor colaboración público-privada, por el desarrollo conjunto de una tecnología de visión artificial.

La directora gerente del ITI, Laura Olcina, ha señalado que se sienten doblemente satisfechos con el premio,  porque “no se trata solo de un reconocimiento público a la trayectoria del Instituto sino que, además, lo hace en una categoría especialmente significativa: la de cooperación empresarial”. Y ha añadido: “No quiero dejar pasar la oportunidad de agradecer a la empresa Multiscan Technologies la confianza que ha depositado en nosotros como partner tecnológico de referencia.”.

En su tercera edición, los galardones se han dividido en seis categorías. Además del premio a la colaboración público-privada, El Mundo también ha premiado a: Peertransfer, como mejor start-up; a Global Telesat, por la mejor innovación en calidad de vida; a Rive Technology, por la mejor innovación industrial; a Silvino Navarro, como mejor innovador del año; y a ATPM, por la mejor innovación.